Swing girls ( スウィングガールズ )

SwingGirlsPoster

Suwingu gâruzu
Japan/2004
Directed by Shinobu Yaguchi
Screenplay by Shinobu Yaguchi and Junko Yaguchi contribution
Stars: Juri Ueno , Yuta Hiraoka, Shihori Kanjiya, Yuika Motokariya, Naoto Takenaka, Yukari Toyoshima
Production Co: Altamira Pictures, Toho, Fuji TV

Comedy

Shinobu Yaguchi nació el 30 de mayo de 1976, pertenece a una nueva oleada de cineastas japoneses que surgieron hace unos años. Sus películas simples, ligeras y agradables,  siguen el esquema del antihéroe que para llegar a conseguir su sueño tiene que pasar por diferentes obstáculos.  Tiene en su haber 12 películas como director y 11 como escritor y guionista, entre las más destacadas Waterboys, basada en hechos reales, con la que consiguió un éxito tan grande que llegaron a hacer una serie de TV. Luego vino  Swing girls con la que consiguió el premio al mejor guión en 2005 en el Yokohama Film Festival.

Shinobu Yaguchi was born in 30th May of 1976, he belongs to a new age of japanese fiml-makers that appear a few years ago. His movies are simple, light and pleasant, they are “zero to hero” films where a group of people have to face a number of obstacles in order to achieve their dreams. He has made 12 movies as a director and 11 as a writer and screenplay, Waterboys is the one who got him succesful , it was based in a true story , and he even made a version for a TV series. Later on came Swing girls , He was awarded Best Screenplay at the 2005 Yokohama Film Festival.

Además ha sido editor en tres de sus películas (One piece, Adorenarin doraibu, Hadashi no pikunikku), director de fotografía en otras dos (Waterboys y One piece) y ha actuado como actor en la película Furenchi doressingu del director Hisashi Saito como  empleado de una tienda de conveniencia.
He also was an editor in three of his movies (One piece, Adorenarin doraibu, Hadashi no pikunikku), cinematographer in another two (Waterboys and One piece) and he plays a worker in a convenience store  in the movie Furenchi doressingu from director Hisashi Saito.

Es verano en Japón , mientras la banda de música se va a animar al equipo de béisbol , un grupo de chicas aburridas y acaloradas dan clases de matemáticas. Desde la ventana ven al chico del catering que llega tarde para darle el almuerzo a la banda, las chicas se prestan a ayudarlo y a llevarles la comida ellas mismas. A pesar de sus buenas intenciones, la banda de música se envenena con la comida,  que ha llegado ya pasada debido al calor y a una serie de incidentes que les suceden. Bueno todos menos Takuo , ya que por el camino les entra el hambre y se comen una bandeja.  Empiezan las audiciones para crear una nueva banda y las chicas deciden apuntarse para no tener que asistir a las clases de matemáticas

Summertime in Japan , while the brass band is getting ready to cheer the baseball team up, a bunch of heated and bored girls try to listen to math teacher. They saw through the window that the catering boy arrived late, he suppose to give the lunch to the band ao the girls decide to help him and carry the lunch themselves. Even though their intentions were good, the band got poisoned by the food, that was due to the heat and a bad luck situations. Well, all but Takuo, because the girls got hungry on the way and they ate one food tray. Then they start auditions to create a new band and the girls decided to take part in it , just to avoid Math classes.

large swing girls blu-ray2

Swing girls no es un film complejo, es una película divertida, entretenida. Es una comedia simple, sin más, no hay intrigas y pocos romances, se deja entrever en algún momento química entre sus dos protagonistas  aunque nunca llegan a nada, al igual que el profesor de mates y la profesora de la banda de música. Cada una de las protagonistas pertenece a un tipo determinado de chicas. Tomoko es la leader sin rumbo, que  encuentra por casualidad algo que le motiva, el jazz. Pal Yoshie es la coqueta que siempre está mirando a los chicos, mientras la fornida Naomi siempre está preocupada por su peso. Sekiguchi es la tímida pero la más talentosa de todas con los instrumentos. Y nos queda Takuo, el chico con cara de tontorrón, al que le aburre enormemente tocar los platillos (quizás porque no se le da bien), pero es un prodigio con el piano. Él es el que en un principio mueve a todas a formar una banda y enseguida se ve la química entre él y Tomoko.

Swing girls is not a complex film, it´s a funny and entertaining movie. It is just a simple comedy, there is no much plot and a little romance, just in some occasions we can see some chemistry between the two main characters, althought  it does end up in nothing, the same happens between the Math teacher and the brass band instructor.  Each of the main characters belong to a type of girl. Tomoko is an aimlessly leader, by chance she found something to live for, jazz. Pal Yoshie is the vain one, she is allways looking at the boys while beefy Naomi worries about her weight. Segikuchi is the shy one but the most talented playing the instruments. And finally we have Takuo, a dimwit boy, he gets bored playing cymbals, (maybe because he is not good at it), but he is a genius playing piano. He is the one who try to motivate the girls to play in the band and quickly got very well on with Tomoko. 

Una de las escenas quizás mas originales, es la del jabalí. Las chicas y Nakamura se van al bosque a buscar setas para venderlas y sacar dinero para comprarse los instrumentos. Allí se encuentran con un jabalí que les persigue. Es una escena que durará aproximadamente unos 10 ó 15 minutos en la que se utiliza la técnica de stop motion. Y mientras vamos viendo las escenas, de fondo se oye la canción de Louis Amstrong “What a wonderful world” . Todo  esa sincronización le da fuerza, intensidad y sobre todo mucha comicidad a la escena

One of the best and most original scene is when they found the wild boar. The girls and Nakamura goes to the woods to look for mushrooms.  They want to sell them so the can get money to buy the instruments. There they are hunted by a wild boar. This scene will last about 10 or 15 minutes and the director use a stop motion technique. And while we see the scenes , we listen to  Louis Amstrong song “What a Wonderful World” on the back.  All this mixed up gives the scene strength, intesity and above all funniness.

Swing girls consigue lo que pretende , entretener. Es una película japonesa pero con un final muy al estilo hollywood, previsible, con poca tensión y en ocasiones inverosímil. Pero si lo que buscas es pasar un buen rato, evadirte un poco de los problemas del día a día y además te gusta la música swing, esta es tu película.

Swing girls got what it was made for, to entertain. It is a Japanesse movie with a Hollywood end, forseeable, with little stress and in occasions unbelievable.  But if you are looking to have a good time, get your problems go away and you like swing music, this is your movie.  Its worth to watch it . 

Curiosidades:

Las principales actrices fueron seleccionadas en un casting entre los miembros de la banda del Yamakawa school. Yaguchi priorizó las habilidades músicales sobre las de actuación. Las actrices llegaron a grabar todos los numeros músicales después de meses de práctica y ensayos.

Banda sonora, “In the mood ” de Glenn Miller, “Moonlight Serenade ” de Glenn Miller, “Mexican flyers ” de Ken Woodman, “Sing sing sing with swing ” de Benny Goodman.

Curiosities: 

Main actresses were all selected from an open call as members of the Yamakawa High School Big Band. Yaguchi completely overlooked the need to cast performers with musical skills. Several months of intensive practice and rehearsal allowed the actresses to record all the musical numbers in the film.

Songs performed: “In the mood” by the Glenn Miller Orchestra , “Moonlight Serenade” by Glenn Milller , “Mexican Flyers” by Ken Woodman , “Sing Sing Sing with a Swing” by Benny Goodman.

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