Akira by Katsuhiro Ôtomo

Akira
1988/ Japan
Directed by Katsuhiro Ôtomo
Screenplay by Katsuhiro Ôtomo, Izo Hashimoto
Stars: Animation
Production co: Akira Committlee
Animation, science fiction, Futurist thriller 

 

Ôtomo nació en Hasama, en la prefectura de Miyagi, en 1954. Estudió en el instituto Sanuma, cuna de varios artistas de manga. Es adicto a las películas norteamericanas, en especial a 2001, Una Odisea en el Espacio (1968) de Stanley Kubrick y a Rebelde sin causa (1955), de Nicholas Ray. También es un fan entusiasta del cómic americano y, especialmente, del europeo.

Ôtomo was born in Hasama in Miyagi´s prefacture in 1954. He estudied in the Sanuma institute, home of many other manga artist. He is addicted to Northamerica movies, specially to Stanley Kubrick´s 2001, An Odissey Space(1968) and to Nicolas Ray´s Rebel without cause. Also he is a american comic enthusiastic and specially from european one. 

Su debut en el mundo del manga se produjo con Jyu-seï (conocida en Occidente como A Gun Report, 1973), una adaptación de Matteo Falcone, la obra de Prosper Mérimée para la revista Manga Action, de la editorial Futubasha. Empezó a publicar historietas cortas a mediados de los 70 y no fue hasta varios años más tarde cuando realizó su primera obra más extensa (algo más de 200 páginas, todavía breve para los estándares japoneses): Domu (Pesadillas), publicada entre 1980 y 1982 y que obtuvo el premio SF Grand Prix a la mejor obra de ciencia ficción, que hasta entonces solamente se había otorgado a novelas. Más que una historia de ciencia ficción, nos econtramos una trama del género del terror psicológico, donde, como en muchas de sus historias, están presentes los grandes complejos urbanos, la violencia y la parasicología.

His dèbut in manga comes with Jyu-seï ( known in the West as A gun report, 19713), a Matteo Falcone adaptation, Prosper Mèrimèe´s work for Manga Action magazine, from publisher Futubasha. He began to publish short stories in the mid 70´s , but it was years later when he made his first longer work (200 pages more or less, still short for japanese standards); Domu, published between 1980 y 1982 and it won the SF Gran prix award for the best science fiction film,which until then had been only granted to novels. More than a science fiction story , we found phychologic terror one, where, as in many of his stories, urban complex, violence and parapsychology are present.

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En 1982 inició la que sería su ópera prima: Akira. Un gigantesco relato de más de 2000 páginas que le consolidó internacionalmente y le dio un nombre imborrable en la historia de la animación japonesa. Todos los elementos favoritos del autor se conjugan en esta apocalíptica obra: grandes conjuntos urbanos, la violencia, el miedo al hundimiento del país y la parasicología. En 1988 Ôtomo se encargaría de llevar este manga a la pantalla con su versión anime.

In 1982 began his fisrt work: Akira. A giant tale of more than 2000 pages that consolidated him internationally and gave him an unforgettable name in the history of Japanese animation. All his favorites elements are combined in this apocalyptic story: a big urban complex, violence, fear, a country collapse and paraphycology. In 1988 Ôtomo will take this manga to the big screen with its anime version.

Desde el final de Akira, sus trabajos en cómic han sido escasos, y principalmente realizando guiones para otros dibujantes, como La leyenda de la madre Sara.

From Akira, his works in comic had been lacking , only some screenplays for other cartoonist such as Mother Sara legend.

A principios de los años 90, Ôtomo dejará el manga totalmente apartado para dedicarse por completo al cine, salvo en contadas excepciones. El caso es que en 1991 estrena el largometraje de imagen real World Apartment Horror. El argumento gira en torno a un yakuza ( término que designa a la mafia japonesa) que debe expulsar a unos inmigrantes ilegales que han ocupado un apartamento, con el objeto de que sus jefes puedan vender el solar.

In the beginning of the 90´s, Ôtomo will be leave manga totally (except in rare occasion), to work in the cinema area. In 1991 was the premiere of his first film in real image World Apartment Horror. It is about a yakuza  (name of the japanese mafia) that he must expel the few immigrants that had occupied an apartment, so his bosses can sell the solar.

Durante muchos años, Ôtomo ha trabajado activamente en otros campos, realizando ilustraciones publicitarias, diseños de escenarios y personajes, animaciones breves, etc., lo que ha hecho que su producción de historietas sea escasa en comparación a la media de los ilustradores japoneses. 

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World Apartment Horror

During many years, Ôtomo has worked actively in other fields, making advertising illustration, stage designs and characters, short animation etc., so his story production has been poor in comparison with other Japanese cartoonist.

Además ha realizado algunos guiones, a destacar el de la película Roujin Z (1991) y alguna incursión en la imagen real (World Apartament Horror, por ser una adaptación en película de su manga homónimo). Entre sus trabajos más recientes encontramos SteamBoy, (2005) y Mushishi (2006).

Besides he made some screenplay as the movie Roujin Z (1991) and some incursion with real image (Word Apartment Horroe, it is an adaptation of his homonym manga). His recents works  are SteamBoy (2005) and Mushishi (2006).

Mushishi

Mushishi

Año 2019. Neo-Tokyo es una ciudad construida sobre las ruinas de la antigua capital japonesa destruida tras la Tercera Guerra Mundial. Japón es un país al borde del colapso que sufre continuas crisis políticas. En secreto, un equipo de científicos ha reanudado, por orden del ejército, un experimento para encontrar a individuos que puedan controlar el arma definitiva: una fuerza denominada “la energía absoluta”. Pero los habitantes de Neo-Tokyo tienen otras cosas de las que preocuparse. Uno de ellos es Kaneda, un joven pandillero líder de una banda de motoristas. Durante una pelea, su mejor amigo, Tetsuo, sufre un extraño accidente y termina ingresado en unas instalaciones militares. Allí los científicos descubrirán que es el poseedor de la energía absoluta. Pero Tetsuo, que no se resigna a convertirse en un conejillo de indias, muy pronto se convertirá en la amenaza más grande que el mundo ha conocido. Katsuhiro Otomo presentaba este panorama en Akira, una película de anime del año 1988 basada en el manga que él mismo dibujo entre 1982 y 1991.

Year 2019 Neo Tokyo is a city built on top of the old japanese capital city ruins destroy after the World war III. Japan is a country about to colapse sufering constant  political crisis. In secret , a team of scientifics had restarted, by army´s order, an experiment to find individuals that could control the definitive weapon: a force called ” the absoulte energy”. But the residents of Neo tokyo had other things to worry about. One of them is Kaneda, a young boy leader of a motorist gang. during a fight, his best friend, Tetsuo, suffered a extrange accident and he is hospitalized in an army´s instalations. There scientifics would find out the he has the absolute energy. but Testuo, that he won’t resign to be a guinea pig, soon would become the biggest threatthe world has known. Katsuhiro presented this scenario in Akira, an a 1988 anime movie, based in the manga that himself had drawn between 1982 and 1991.

Akira se estrenó en Japón en 1988, difundiéndose en diferentes años a diferentes países. En España se estrenó en 1992 y su éxito fue tal que está considerada como un referente de la animación japonesa , impulsando su entrada a nuestro país. Hasta entonces nos habían llegado de Japón Heidi, Dragón Ball, Campeones, Los caballeros del Zodiaco por nombras algunos, pero nunca se había visto en este pais una película de estas características. En primer lugar por su alto presupuesto para la época , y en segundo lugar por el uso de una tecnología que proporciona al espectador un deleite audiovisual desconocidos hasta ese momento. En un principio su guión fue tachado de “complejo”, pero es esa complejidad lo que la hace atractiva, no te deja indiferente, te hace pensar.

Akira´s premiere were in 1988 in Japan,spreading in diferent years along the world. In Spain the premiere were in 1992 and his succes was so big that now is considered as a Japanese animation model, encouraging its entry into our country.   Until then we had only seen japanese anime such as Heidi , Dragon Ball, Champions, Saint seya but never we had seen in this country a movie like Akira. In first place because his budget was huge for the time, an in second place because the used of technology had never seen before , it was an audiovisual delight. At the beginning his screenplay was labeled as “complex”, but it is its own complexity what make it more atractive, it doesn´t let you indiferent, make you think.

34 años después Akira es ya una cinta de culto de anime, codeándose con titanes como Blade Runner. Ambas tienen ciertas similitudes y cada una en su genero marcaron un antes y un después.

34 years later Akira is consider as a “anime cult movie”, hobnobbing with movies as Blade Runner. Both had come simitudes and each of one in its own gender marked a milestone.

Película altamente recomendable para iniciarse en el mundo del anime, aunque se recomienda leer el manga para una mejor comprensión de la película.

This movie is a must if you would like to inciate yourself in the anime world, we also recomended read tha manga so you will be able to comprehend better the movie.

A modo de curiosidad diremos que Hollywood llevas años intentando adaptar Akira al cine con personajes de carne y hueso, pero su altísimo presupuesto está haciendo esta hazaña imposible, con continuos paros, cambios de directores y de reparto.

As a curiosity, Hollywood has been trying for years to adapt the movie with real characters, but its high budget is making this impossible feat, with continuous strikes, changes of directors and cast.

Masterpiece